Til stævne med stjernerne

Af Pia Skat-Rørdam

Efter årets største juniorstævne på Slagelse Stadion kunne en håndfuld juniorer juble på banen med deres trænere, efter de leverede en afgørende indsats i at vinde det 8. Danmarksmesterskab for Copenhagen Towers og endnu en fantastisk dag i den lilla families favn.

Photografer Nini Blentved

Stemningen på Slagelse Stadions baner var fuld af løvsommer-sol, spænding og god sportsånd, da Mermaid Bowl-ungdomsstævnet med 430 juniorspillere fra 23 klubber i Danmark og et par gæstehold fra Sverige blev sparket i gang kl. 11:00. Klubberne var repræsenteret med alt fra 2 til 30 spillere og bidrog fra morgenstunden til den forventningsfulde summen fra banernes klub-pavillioner med udstyr og forplejning, stolte forældre, fotografer og ikke mindst spillerne selv.
Copenhagen Towers var repræsenteret med et eget u12-hold og en håndfuld u14-spillere, der spillede mixhold sammen med nye venner fra Avedøre Monarchs og Herlev Red Rebels.

Photographer Michael Quist

Photographer Michael Quist

 


Stærkt spillende u12-hold

U12-juniorerne varmede stadion-banen op allerede kl. 11:30, hvor de mødte Triangle Razorbacks som juniorrækkens forsmag på aftenens top-opgør. Towers-holdet så ved første øjekast ud som underdogs mod spillerne fra Vejle, der havde både mere højde og drøjde til deres fordel.

Photographer Michael Quist

Men så slog de små og vågne til: nr. 22 Christian og nr. 7 Matthew spurtede de store defense-spillere agterud som offense sammen med nr. 9 Jakob til et par touchdowns efter fremragende quarterback-overblik fra nr. 35 Christian. I defense udmærkede de sig ved at skubbe dobbelt så store running backs ud over sidelinien. Og så var u12-holdet tændte.

Photographer Michael Quist

Photographer Michael Quist

Photographer Michael Quist

 

I de efterfølgende to kampe mod Esbjerg Hurricanes og Aarhus Tigers viste de rutinen fra sæsonens øvrige stævner som et godt sammenspillet hold. Nr. 82 Erik og nr. 54 Jens dækkede ydersiderne effektivt af i forsvaret og Erik fik et imponerende løb op som wide receiver i angreb mod Aarhus Tigers. Imens holdt liniespillerne nr. 33 Silas og nr. 13 Alexander styr på midten og kæmpede sig gennem en Tigers-mur i et godt løb efter også godt quarterback-spil af nr. 51 Noah, der også formåede et adræt løb, hvor han undveg 5 modspillere.

Photographer Michael Quist

På sidelinien fik de opmuntrende kommentarer af træner Simon, der sammen med Frederik og trænerforstærkninger Tobias, Phillip og August, som altid var rollemodeller på godt trænerskab med ”ser godt ud!”, ”god tackling!” og ”det’ flot – fortsæt!” tilråb og coaching på banen.

Photographer Michael Quist

Photographer Michael Quist

Photographer Michael Quist

 


Modstand og god træning til U14

Det blev også en aktiv dag for u14s Alexander, Bjørn, Eslam, Sander og Thomas indimellem suppleret af Jakob og Noah, der kom op på hele 5 kampe. Først trak de i Towers-bukser med lilla stribe og fik Avedøre Monarchs-trøjer til kampen mod Kronborg Knights, der var et jævnbyrdigt spil.

Photographer Michael Quist

Photographer Michael Quist

De efterfølgende 2 dyster mod Frederikssund Oaks og Triangle Razorbacks viste modstanderhold, der med spillernavne på trøjerne havde en fordel i erfaring og samspil og testede Towers-drengenes mentale styrke til at komme igen efter et par skuffende spil.

Photographer Michael Quist

Men igen kom de: Mod hjemmeholdet Slagelse Wolfpack og til sidst Amager Demons samlede de sammen med Monarchs-spillerne moralen op i forsvaret og svarede godt igen på modstander-holdenes fine kastespil og forlod banerne i godt humør og møre i fødderne.

Photographer Michael Quist

Photographer Michael Quist

 

Sæsonen kulminerede med kampsejr

Stævnet sluttede officielt med en festlig indmarch på stadion, hvor samtlige spillere fik medaljer og taget holdfoto. Retur i Towers-teltet fyldte dagens rester af adskillige kager, frokost-sandwiches, snacks og frugt op i drengenes efterhånden slunkne energi-lagre og teltet blev pakket ned, mens seniorholdet startede deres opvarmning til aftenens finalekamp. De, der skulle videre, blev sendt afsted med håndtryk og bro-kram, mens de resterende juniorer indtog pladser på fan-rækkerne på stadion.

Photographer Michael Quist

Et par timer senere blev de belønnet for deres opbakning med skilte og tilråb: I finalekampen interceptede træner Simon bolden fra Razorbacks efter hele tre touchdowns fra deres anden træner Dayton og sikrede endegyldigt, at Copenhagen Towers blev Danmarksmestre for 8. gang i træk.

Photographer Per Falkeborg

Photographer Nini Blentved

Mens stadion blev tømt, fejrede den lilla familie sejren: Juniorerne hoppede ind på banen, beundrede trænernes medaljer og fik et holdbillede med elitespillerne. De trætte smil lyste biler op hele vejen over Sjælland på vej hjem.

Den lilla familie har altid plads til flere ungdomsspillere: Der er off-season træning hver tirsdag – vi starter igen efter Mermaid Bowl tirsdag d. 6. november kl. 18 på K2-banen ved Gentofte Stadion (bag den store parkeringsplads).